Científicos de la Universidad de Surrey han desarrollado una prueba de cocaína  rápida y altamente sensible que, a través de las huellas dactilares, y en tan solo unos segundos, confirma si alguien ha consumido cocaína.

Este nuevo avance, publicado en Clinical Chemistry, surge como resultado del primer estudio a gran escala de consumidores de cocaína, y podría allanar el camino para la detección de otras sustancias Clase A.

La investigación se llevó a cabo con socios del Instituto Forense de los Países Bajos y Intelligent Fingerprinting.

Esto es parte de una técnica conocida como espectrometría de masas de pulverización de papel.

El estudio incluyó la toma de huellas dactilares de un grupo de pacientes que buscaban tratamiento en centros de rehabilitación, y otro grupo de personas que no se sabía si eran adictos.

Todos los que tomaron parte se lavaron las manos antes de la prueba en una variedad de formas, y luego se recogieron las muestras en el papel de cromatografía.

Prueba de cocaína a través de huellas dactilares

El desarrollo de la nueva tecnología para detectar consumo de cocaína desde las huellas dactilares

El equipo, dirigido por la Dra. Catia Costa (izq) y la Dra. Melanie Bailey (Der) de la Universidad de Surrey, desarrolló una nueva técnica para analizar los niveles de cocaína detectados en las huellas dactilares, usando papel de cromatografía para tomar la muestra.

Fuente de la imagen: University of Surrey

Como funciona esta prueba de cocaína

La impresión de una huella dactilar básicamente es el resultado de productos químicos, de modo que las crestas de la huella y por lo tanto, la identidad del donante se establecen antes del análisis.

Cuando alguien ha consumido cocaína, a medida que metaboliza la droga, excreta trazas de benzoilecgonina y meticiclogonina, siendo estos residuos de las huellas, los que sirven de indicadores.

Es importante destacar que los químicos pueden detectarse incluso después de haberse lavado las manos.

El Dr. Costa dijo: La espectrometría de masas en aerosol de papel está ganando popularidad en los círculos forenses, porque es increíblemente sensible y muy fácil instalar un sistema de prueba: las unidades ahorrarán tiempo a los laboratorios.

Esta es la primera vez que se usa para detectar la presencia de drogas en las huellas dactilares, y nuestros resultados muestran, que la técnica fue 99% efectiva para detectar el consumo de cocaína entre los pacientes.

El Dr. Bailey dijo: Este es un gran avance en nuestro trabajo para llevar al mercado un método de prueba de drogas no invasivo en tiempo real, que proporcionará un resultado definitivo en cuestión de minutos, ya estamos trabajando en un método 30 segundos.

La identidad y el consumo en una sola prueba

Este método no es invasivo, es higiénico y no se puede engañar por la misma naturaleza de la prueba.

Además, la identidad del sujeto y su uso de drogas, es una información que se captura dentro de la misma muestra.

Esta interesante investigación demuestra claramente, el importante papel que pueden desempeñar las huellas dactilares, en la simplificación de las pruebas de detección de drogas; y complementa nuestros desarrollos paralelos, en pruebas de diagnóstico portátiles de punto de uso.

El siguiente paso

Se anticipa que esta tecnología podría implementarse dentro de la próxima década en las agencias gubernamentales y relacionada a l aplicación de la ley.

Las pruebas de detección de drogas se usan rutinariamente en los servicios de libertad condicional, prisiones, tribunales y otras agencias encargadas de hacer cumplir la ley.

Sin embargo, los métodos de prueba tradicionales tienen limitaciones. Además, las pruebas de fluidos corporales, pueden generar riesgos biológicos.


Fuente

Demony, C. 2017. Watch how a fingerprint test detects cocaine use in seconds. getsurrey. http://www.getsurrey.co.uk/news/surrey-news/watch-how-fingerprint-test-developed-13708140