Un estudio dirigido por la Universidad de Indiana sobre los cambios neuroquímicos asociados con la adicción al alcohol, encontró que el neurotransmisor glutamato desempeña un papel en el deseo de consumir alcohol.

La dependencia del alcohol y los trastornos por consumo de alcohol ocurren en muchas personas, afectando severamente sus vidas, así como en el sistema de atención médica y la economía de muchos países alrededor del mundo.

El 90% de todos los intentos de curar la dependencia o abuso de alcohol o cocaína, resultan en una recaída en un lapso de 4 años después de haber dejado de tomar o consumir.

Estas recaídas se desencadenan principalmente por imágenes, sonidos y situaciones asociadas con experiencias pasadas de consumo de alcohol o cocaína.

El glutamato y su papel en la adicción

“Este es el primer estudio para documentar los cambios en los niveles de glutamato durante la exposición a las señales de alcohol, en personas con trastornos relacionados con esta adicción y destaca los niveles de glutamato como un objetivo importante, para nuevas terapias en el tratamiento del alcoholismo y otras adicciones”, dijo Sharlene Newman, profesora del Departamento de Ciencias Psicológicas y Cerebrales de IU Bloomington College of Arts and Sciences.

Cierto neurotransmisor podría ser responsable de las recaídas

El estudio utilizó espectroscopía de resonancia magnética para mostrar cómo las imágenes asociadas con el consumo de alcohol, causan que los niveles de glutamato cambien en una región del cerebro conocida como el cíngulo anterior dorsal, que desempeña un papel importante en la adicción.

Crédito: Hu Chang, Universidad de Indiana

El estudio, publicado recientemente en el Journal of Alcohol and Alcoholism , se basa en investigaciones de científicos como George Rebec, profesor emérito del Departamento de Ciencias Psicológicas y Cerebrales, quien anteriormente descubrió que las imágenes y sonidos asociados con sustancias adictivas como la cocaína o el alcohol, afecta los niveles de glutamato en los cerebros de las ratas adictas a estas sustancias.

Estas visualizaciones y sonidos se llaman “señales” porque provocan un anhelo por la sustancia objeto del abuso.

Como trabaja el glutamato el adicción

“El glutamato es el verdadero caballo de batalla de todos los transmisores en el cerebro”, dijo Rebec.

“La dopamina es el neurotransmisor conocido más popularmente, cuya falta contribuye en la generación de depresión, ansiedad, trastorno por déficit de atención con hiperactividad y la enfermedad de Parkinson, pero en realidad representa menos del 5% de toda la actividad sináptica.

El 50% de esta actividad, está especialmente involucrada en los circuitos de recompensa-motivación, factores que son integrales a la adicción”.

El estudio y sus resultados

Para llevar a cabo este nuevo estudio, los investigadores reclutaron a 35 sujetos, 17 con trastorno por consumo de alcohol y 18 sin trastorno.

Luego midieron las concentraciones de glutamato usando una tecnología llamada espectroscopía de resonancia magnética.

El estudio encontró que cuando se les mostró señales asociadas con la adicción, como una foto de una bebida alcohólica, a las personas con trastorno de abuso de alcohol, se apreció una disminución de glutamato en el cerebro, en comparación con la visualización de fotos neutrales.

Las personas sin el trastorno no mostraron cambios en los niveles de glutamato al ver las mismas imágenes.

“Reconocimos que podíamos medir los niveles de glutamato en el cerebro humano usando espectroscopía de resonancia magnética”, dijo Newman, quien lideró la colaboración entre los investigadores de adicciones de su departamento, para aprovechar el trabajo previo de Rebec en animales.

“Los científicos ahora pueden enfocarse con seguridad en los niveles de glutamato en el cerebro, a medida que desarrollan nuevos tratamientos para el alcoholismo y otras formas de adicción”.


Fuentes

Cheng, H., Kellar, D., Lake, A., Finn, P., Rebec, G. V., Dharmadhikari, S., … Newman, S. (2018). Effects of Alcohol Cues on MRS Glutamate Levels in the Anterior Cingulate. Alcohol and Alcoholism. https://doi.org/10.1093/alcalc/agx119

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